在 8 月 22 日的 2017 年国际高性能微处理器研讨会(Hot Chips 2017)上,谷歌的高级研究员、Google Brain 项目的负责人 Jeff Dean 发表了关于深度神经网络的相关演讲,在他看来,深度神经网络大范围普及的时代即将来临。

他提到神经网络如今已经渗透进计算设备的方方面面,包括语音、视觉、搜索、机器人和医疗保健等等。在这种情况下,硬件系统经过不断优化之后可以执行少量特定的操作,而在此基础上所形成的大量机器学习模型又反过来创造出更加强大的神经网络。

Dean说:“建立专门运行神经网络的计算机是非常有意义的,一以贯之,打造出一个非常擅于精准操作的系统也是我们一直追求的目标。”

Google Jeff Dean

图丨Google高级研究员杰夫·迪恩(Jeff Dean)在演讲

在美国国家工程院(National Academy of Engineering,NAE)于 2008 年提出的 21 世纪 14 大工程难题中,Dean 认为神经网络至少可以解决其中的 5 个难题,例如修复和改善城市基础设施、在健康信息学方面取得成就、开发更有效的药品、发展大脑逆向工程学等。不过 Dean 还谈到,认为神经网络最具潜力的应用是解决其中的终极难题:发明科学探索新工具。

Dean 表示:“人们已经意识到我们需要更多的计算能力来解决很多这些问题。”

谷歌最近开始给客户和研究人员提供接入第二代 TPU 机器学习 ASIC 芯片的云服务。一块装有四个二代设备的定制加速板的浮点运算能达到 180 teraflops,同时配备 64G 的高带宽内存(HBM) 。

Dean 表示,这些设备将被连接在放置在更大的配置中。用 64 个第二代 TPU 组合成一个“TPU pod”,这个运算阵列, 最多可以为单个机器学习训练任务提供每秒 11.5 亿次的浮点计算能力,大大加速机器学习模型的训练,并提供 4 TB 的 HBM 内存。他补充说,Google 正在为致力于开放机器学习研究的顶尖研究人员免费提供 1,000 个云 TPU。

Dean 说:“我们对解决更大问题的可能性增加感到非常兴奋。”

2015 年,Google 发布并开源了用于机器学习的 TensorFlow 软件库,目标是建立一个发布机器学习想法和系统的通用平台,现在已经形成了一个相当大的社区,“这是非常有益的”,Dean 说。

Google TPU

图丨Google的第二代TPU

Dean 表示,得益于过去 20 年间计算机能力的迅猛发展,神经网络在过去的五年取得了火箭般的上升速度。而在一份 Dean 写于 1990 年的关于神经网络的论文中,他当时就预测到,只要计算能力再提升 60 倍,那神经网络就距离实现不远了。

“事实证明,我们真正需要的是超过现在 100 万倍的计算能力,而不只是区区几十倍的增长。”Dean 说。

距离英特尔3月13日宣布收购全球领先的ADAS厂商Mobileye过去了将近五个月,这则有史以来数额最大、影响最广的一起自动驾驶领域并购案备受业界关注,时至今日,该并购案也有了一定阶段性成果。

根据英特尔给钛媒体的提供的消息,8月8日两者对外宣布,英特尔已经完成对Mobileye发行在外普通股的股权收购,约占Mobileye发行在外普通股的84%,

该股权收购的初始有效期和撤回权在2017年8月7日纽约时间下午5点到期(“到期时间”)。根据此次股权收购的受托公司——美国转让与信托公司提供的信息,共计187,882,291股Mobileye普通股(不包含依照担保交付流程而股权收购的Mobileye普通股)已被有效地股权收购,约占发行在外的Mobileye普通股的84%,并且没有在初始邀约收购有效期到期之前有效撤回(不包括依照担保交付流程而收购的26,424,016股普通股——这些股票约占发行在外的普通股的12%——未在结算中交付,或达到保证人满意的程度)。

英特尔全资子公司Cyclops控股公司(以下简称“Cyclops”)已接受为所有有效收购、并没有通过正当方式撤回的股票付款,将根据股权的条款立即付款收购这些股票。

英特尔和Mobileye还宣布,随后开始生效的股权收购将于2017年8月21日纽约时间晚上11:59到期,可能将少数退出股权收购有效期延长至少5个工作日,让那些还没有出售其股票的Mobileye股东有机会售出股票(在某些情况下,即2017年4月5日股权收购声明中对Cyclops向美国证券与交易委员会提交的Schedule TO的进行更充分描述的情况(修订和补充的“Schedule TO”)所有普通股都在随后的股权收购有效期内股权收购,所有有效股权收购的普通股都将立刻进行付款,发出股权收购股票的人随后立即将获得与初始股权收购有效期相同形式和数量的付款。

随后股权收购有效期内发出股权收购股票的流程与适用于初始出价有效期的流程相同,除了(i)担保交付流程可能无法在随后的股权收购有效期中使用;(ii)在随后股权收购有效期内发出股权收购的股票不可使用撤回权限。

Mobileye计划尽快从纽约证券交易所退市。Mobileye还打算根据1934年美国证券交易法案(修订版,以下简称“交易法案”)而注销其股票,并根据交易法案暂停其报告义务,但只有在满足注销适用要求的情况下,才有资格注销其股票。

Mobileye已向纽约证券交易所提交书面通知,告知其自愿从纽约证券交易所退市的意愿。Mobileye打算在2017年8月21日根据交易法案12条(b)的条款而向证券交易委员会提交Form 25文件《注销和/退市股票通知》,告知证券交易委员会Mobileye从纽约证券交易所退市其普通股。从纽约证券交易所退市预计将在提交Form 25文件10天后生效。

从纽约证券交易所退市之后,Mobileye普通股将不会在其它国家级证券交易所上市或登记。退市可能会大大降低尚未根据股票收购股权而收购的Mobileye普通股的流动性和市场价值。

收购完成后,英特尔无人驾驶事业部将与Mobileye进行整合,成为英特尔旗下的公司。整合后的Mobileye将负责并领导英特尔的无人驾驶业务,拥有英特尔资源和技术的全力支持,为汽车市场开发并提供从云到汽车的解决方案。

Amnon Shashua

Amnon Shashua即将成为英特尔公司高级副总裁 兼Mobileye首席执行官

Mobileye的总部仍旧在以色列,由Amnon Shashua教授领导,他将担任英特尔高级副总裁兼Mobileye首席执行官和首席技术官。此外,Mobileye联合创始人、总裁兼首席执行官Ziv Aviram即日起将从公司退休。

随着完成对Mobileye的收购,英特尔准备加速其从“车到云”的无人驾驶业务。作为英特尔旗下公司,Mobileye将着手组建一支高度无人驾驶(SAE L4)车队,在美国、以色列和欧洲进行测试。首批测试车辆将在今年年底上路,车队的规模最终会超过100辆。