伊隆·马斯克的野心似乎没有边界。

这位硅谷钢铁侠一边大声疾呼警惕人工智能,一边带领特斯拉悄无声息的投入自动驾驶AI芯片开发,而且已经接近开发完成。

Maske

秘密研发AI芯片

据透露,特斯拉已经收到这款AI处理器的首批样品,并且正在进行相关测试。

为什么特斯拉要研发AI芯片?归根结底还是为了自动驾驶做准备。无人车有大量数据需要处理,AI芯片事关特斯拉自动驾驶的未来。而且重要的是,特斯拉不希望这么核心的无人车部件,还得仰人鼻息。

但这么秘密的事儿,是怎么曝光的?

都怪大嘴巴。

昨天,芯片制造商格罗方德(GlobalFoundries)的CEO在加州的一次技术会议上,不经意的提到特斯拉就是他们的一个合作案例。这一下就引发了外界的关注:原来特斯拉在谋划研发处理器!

随后这段开头提到的细节就被挖出来了。以及,随后格罗方德不得不发表声明,否认对客户或者潜在客户发表评论,同时否认与特斯拉有直接合作。

这个声明说的没错,与特斯拉有直接合作的是AMD。特斯拉这个AI芯片并非完全独立开发,而是构建在AMD的知识产权基础上。

而格罗方德是一家从AMD拆分出来的晶圆厂,后来把股份彻底卖给了中东土豪,不过根据双方的协议,格罗方德2020年前都要向AMD供应晶圆。由于这层关系,也由于英文缩写,格罗方德被戏称为AMD的女朋友(GF)。

至少女朋友还出来说了一两句,AMD和特斯拉直接拒绝回应。最好的反应来自股市,消息传出后,AMD股价今早收盘前出现干拔式上涨。

英伟达也被抛弃了

等等……

怎!么!会!是!AMD!?

最近一直跟特斯拉过从甚密的,不是英伟达么?

这已经不是特斯拉第一次“移情别恋”了。去年7月,Mobileye宣布与特斯拉终止合作关系,作为ADAS领域最牛的公司,Mobileye此前一直为特斯拉的自动驾驶系统提供核心技术支持。

然而,自从去年5月的特斯拉车祸之后,Mobileye和特斯拉之间的嫌隙变得无法弥合。马斯克此前一直激进的宣扬特斯拉无人驾驶技术,但Mobileye认为还不够好,并且很早就要求要求特斯拉保证Autopilot的安全性。

Mobileye选择与特斯拉分手后,英伟达来了。从去年10月开始,特斯拉的车上都开始装配英伟达的Drive PX2。当时据说选择英伟达还是AMD,也让特斯拉纠结过一下下,不过最终英伟达胜出没有什么意外。

nvidia drive px2

英伟达技术领先,在AI的浪潮下公司业绩和股价节节创新高,产品也是供不应求。但,还记得上面我们提到特斯拉不想仰人鼻息么?没错,这“人”指的就是英伟达。特斯拉不想受制于人。

特斯拉的AI芯片研发团队规模已经超过50人,而且团队的核心成员正是来自AMD,包括首席硬件工程师、系统电路设计主管等。

对了,其实特斯拉在跟Mobileye合作的时候,内部就有一个团队在秘密研发可以代替Mobileye的计算机视觉产品。所以,特斯拉这次甩开英伟达自己造AI芯片,其实并不令人意外。

只是不知道老黄怎么想。

芯片战火持续

尽管英伟达是现在当红的AI芯片制造商。

然而,想自己另起炉灶生产AI处理器的大有人在。具体到这篇所讲的自动驾驶/无人车领域,巨头云集而且各自有各自的盘算。

比方特斯拉一直没有跟英特尔有合作。英特尔后来斥资150多亿美元收购了Mobileye,并且和宝马、菲亚特克莱斯勒等传统车厂不断结盟。

一份来自来自博恩斯坦(Bernstein)的新报告指出,德国汽车公司的自动驾驶技术,比特斯拉的Autopilot更先进、更复杂。“特斯拉有很多优势,但在自动驾驶能力上过度宣传了”,伯恩斯坦分析师说。

而且报告指出,Waymo可能在自动驾驶技术上比所有人都领先。

Waymo是搜索巨头Google旗下的无人车业务,而Google在AI方面的研发实力有目共睹。与英伟达把GPU应用在多个领域不同的是,Google一直在致力于研发制造专用的AI芯片,例如TPU已经推出第二代。

此外,微软也在为HoloLens研发AI芯片;9月初华为发布的麒麟970芯片也增加了NPU,增强AI处理能力;刚刚发布的新一代iPhone手机里,全部配备苹果A11 Bionic处理器,里面同样配备了专门处理AI需求的神经引擎。

最后介绍一下特斯拉AI芯片的负责人:凯勒。

现年57岁的凯勒(Jim Keller),2016年初加入特斯拉,今年6月Chris Lattner离职之后,凯勒就成为特斯拉自动驾驶硬件和软件的负责人。此前,凯勒一直是芯片架构师,先后供职于上面提到过的AMD和苹果公司。

凯勒2008年加入苹果,曾经是A4和A5芯片的设计师。

看上去特斯来有备而来,且筹谋已久。

Tesla

有报告数据显示:2020年全球物联网连接数将达到300亿。物联网给行业所带来的丰厚回报吸引着产业链众多企业纷纷进军,尤其是运营商更是把物联网视作下一个盈利蓝海而竞相布局。

在日前举行的“2017年风河中国开发者大会”期间,风河公司战略与公司发展高级副总裁Gareth Noyes在接受飞象网记者采访是表示:“物联网是风河DNA的一部分。”

Wind Forum China 2017

快跑并深扎物联网领域

对于物联网技术的研究,风河其实很早就开始了,并将先进的物联网技术解决方案应用到航空航天、国防、工业以及能源等行业。

以发电厂为例:国外一家风力发电厂主要利用海风发电,设备一旦发生问题,维修人员需要现场勘测,检测出原因后再返回发电厂调度相关的设备后再返回去维修,多次往返,耗费了大量的人力和财力。

Wind Turbines

而风河利用物联网技术为该公司提供解决方案,对发电力周边进行监控和自我诊断。例如海面一旦天气恶劣,可以改变风力发电机的角度,保持高效运行。而一旦设备发生故障,物联网解决方案可以对其进行自我诊断,帮助设备做出更好的决策。

目前,风河主要有4个部门来负责不同的物联网项目:运营系统职能保持不变;负责IoT设备和全生命周期管理的部门;负责软件定义基础设施的部门,其主要产品就是用来支持关键的基础设施的Titanium Cloud产品集;智能网联汽车部门,主要负责汽车的自动驾驶、车载信息娱乐系统等车联网方面的技术、产品。

当然,一切都不是一成不变的,风河根据物联网的发展趋势也在不断调整自己的策略。

另外,随着物联网的大热,自动驾驶又被反复提及,在Gareth Noyes看来自动驾驶势必会成为未来汽车的发展方向,而风河也为这个业务设立了相关的部门,投入资金和人员进行技术研发,推动自动驾驶发展水平不断提升。

self driving

帮助客户节省成本、

运营支出安全性是重点

不过,风河强调物联网的安全性和帮助客户节省成本和运营支出。

在安全性方面,风河重点关注用户信息安全的完整性、保密性与可用性。并通过加密、身份认证、完整验证、登录权限划分等多重技术手段实现安全防护。

当然,产业市场中获得高额投资回报这是任何企业都期待看到的,风河认为在这方面的应用实例一直都将是物联网明星。

例如,之前风河发布了一个关于消防车物联网的应用,这被看做是物联网TO B延伸的一个非常典型案例。

Waterous是消防车水泵的领先制造商,借助于风河和英特尔的支持,为其先进的喷水及泡沫泵开发了第一个数字触摸屏控制面板——Tellurus。Tellurus为消防服务行业带来了一场革命,从根本上简化和加快了消防部署时间,避免了在努力拯救生命和保护财产时所发生的延误。

如今,北美主要城市的消防部门都已在其消防车上安装了Tellurus。利用风河Wind River Helix Device Cloud来实现软件远程更新、排除故障并对Tellurus进行配置。

“风河的虚拟化平台让用户获得了更加强大的灵活性、安全性、可靠性,并节省了成本和运营的支出。更为重要的一点,风河的技术显著缩短了整套设备的反应时间,提高了工作效率。”Gareth Noyes说。